6 DE SEPTIEMBRE DE 1522

Elcano regresa a Sevilla tras circunnavegar el globo


El 6 de septiembre de 1522, exhausta, mermada e indefensa, la expedición de Fernando de Magallanes arriba al puerto de Sanlúcar, Cádiz. Hace dos años, once meses y diecisiete días que partió con cinco vigorosos barcos y 256 tripulantes. A Sanlúcar sólo llega la nao Victoria con los dieciocho supervivientes de la travesía. No es para menos. Lo que estos dieciocho valientes acaban de protagonizar es la primera vuelta al mundo de la historia. Fernando Magallanes quiso completar el fallido viaje de Colón a las Indias Orientales cruzando el Atlántico. El marino portugués consideraba que, superado el obstáculo del nuevo continente al que se podía bordear, las Indias no debían distar mucho. Como el rey de Portugal, Manuel I el Afortunado, rechaza el plan por disparatado, Magallanes se lo ofrece al de España, por entonces Carlos I, que acepta y subvenciona la expedición. El 20 de septiembre de 1519 zarpan los cinco barcos del puerto de Sanlúcar. Alcanzan sin problemas la costa brasileña, pero desde allí, el perfil del cono sur parece interminable. Deciden desembarcar en las playas de San Julián, en la Patagonia, y pasar allí el invierno, pero el capitán se encuentra con una inesperada rebelión. La tripulación española, comandada por Juan de Cartagena, se resiste a continuar. Magallanes resolvió el conflicto con dureza, ejecutó a los más beligerantes y abandonó al cabecilla en tierra junto a su capellán. Con el resto de españoles se mostró indulgente. De nuevo en travesía, Magallanes encontrará el paso ansiado, entre Tierra de Fuego y el continente, al que llamará Estrecho de las Once Mil Vírgenes, pero que quedará para la posteridad con su nombre. Entonces surge un nuevo problema. Esteban Gómez, capitán del San Antonio, aprovecha la densa niebla para abandonar la expedición y regresar a España. Cada vez son menos las naves y mayores los peligros. La comida y el agua comienzan a pudrirse y al cansancio se unen las enfermedades. En Filipinas, tratando de comerciar con los indígenas, caen en una emboscada y allí deja su vida el capitán junto a muchos otros. A partir de ahí se desata una lucha descarnada por la supervivencia. Juan Sebastián Elcano se hace con el mando. El escorbuto y las infecciones diezman a la tripulación. Para colmo, doblado el Cabo de Buena Esperanza la nao Victoria es retenida por los portugueses en Cabo Verde. Se trata, sin embargo, del último obstáculo. El 15 de julio lograrán zarpar y el 6 de septiembre ponen fin a la agonía besando la tierra gaditana de Sanlúcar. Han recorrido casi 80.000 kilómetros, han abierto ruta por América y navegado los dos océanos más extensos. La tierra, sí, era redonda, pero nadie hubiera imaginado que era tan grande.


Otras efemérides de este día que deberías conocer:
1634   Las dos mejores infanterías del mundo se enfrentan en la batalla de Nordlinger. España, que empezaba a mostrar síntomas de cansancio, logra una nueva victoria.
1766   Nace el físico y naturalista británico John Dalton.
1901   Herido en un atentado el presidente estadounidense William McKinley, que fallece días después.
1914   Primera batalla de Marne en la Primera Guerra Mundial.
1921   Nace la escritora Carmen Laforet, ganadora del Premio Nadal con su obra Nada.

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Pedro García Luaces

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