27 de noviembre de 1811


Fallece Gaspar Melchor de Jovellanos

Baltasar Melchor Gaspar María de Jovellanos y Ramírez, conocido como Gaspar Melchor de Jovellanos, nacido en 1744, falleció el 27 de noviembre de 1811. Es una de las cumbres del pensamiento ilustrado español y de la acción del mismo en la creación de las Sociedades Patrióticas o Sociedades de Amigos del País, cuyo objetivo era la promoción de la agricultura, la ganadería, la industria, las artes y los oficios. De una familia noble asturiana venida a menos, estudió en Oviedo, Ávila, Osma y Alcalá. En Sevilla fundó la primera Sociedad Patriótica. En 1778, con la ayuda del duque de Alba, consiguió su traslado de la Audiencia de aquella ciudad a la Sala de Alcaldes de Casa en Madrid, donde se sumó a la tertulia del marqués de Campomanes, fiscal del Consejo de Castilla y uno de los grandes ilustrados cercanos a Carlos III. Jovellanos formó parte de la comisión fundadora del Banco de San Carlos, que aspiraba a pagar con sus ganancias la deuda exterior de España y que terminó con un escándalo por el cual Francisco Cabarrús fue encarcelado por fraude y posteriormente rehabilitado y nombrado ministro por Carlos IV y José I. En 1784 llegó a la presidencia de la Sociedad Económica Matritense, creada pocos años antes por Campomanes. Escribió entonces varios libros sobre la economía española, entre los cuales destaca su Informe sobre la Ley Agraria, que aboga por la liberalización del suelo. Jovellanos fue miembro de la Real Academia de la Historia (1779), de la Real Academia de San Fernando (1780) y de la Real Academia Española (1781). Tras la caída en desgracia de Cabarrús, se vio marginado en la corte y regresó a su Gijón natal, donde redactó su Informe sobre espectáculos por encargo de la Academia de la Historia. Recorrió Asturias, Cantabria y el País Vasco para estudiar las minas de carbón, llegando a postular la liberalización de su explotación, propósito que, aunque no totalmente, lograría en 1793. Favoreció la creación en 1794 del Real Instituto Asturiano de Náutica y Mineralogía en Gijón, en el que intentó aplicar las ideas de la Ilustración en la enseñanza. Godoy, que le hizo ministro en 1797, lo desterró a Mallorca en 1801. Fue rehabilitado en 1808 y se negó a formar parte del Gobierno de José I, en el que se hallaba Cabarrús. Por el contrario, representó a Asturias en la Junta Central de Cádiz, sobre la cual escribiría más tarde una célebre Memoria. No llegó a presenciar el retorno de Fernando VII.

Otras efemérides de este día que deberías conocer:
1894  Alfred Nobel dispone en su testamento que su fortuna se utilice para dotar los premios que llevan su nombre.
1895  Fallece Alejandro Dumas.
1912  Firma del nuevo tratado entre España y Francia para el reparto de Marruecos.
1984  España y Gran Bretaña firman la «Declaración de Bruselas», en la cual la parte británica admite por primera vez que abordarán cuestiones de soberanía sobre Gibraltar.

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Pedro García Luaces

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