12 de noviembre de 1912

Asesinato de José Canalejas, presidente del Gobierno

El 12 de noviembre de 1912, el entonces presidente del Gobierno y líder del Partido Liberal, José Canalejas Méndez (1854-1912), se detuvo a mirar el escaparate de la Librería San Martín, en la Puerta del Sol, esquina a Carretas, en Madrid. Ése fue el momento que aprovechó Manuel Pardiñas para dispararle por la espalda tres balazos que acabaron con la vida del político minutos más tarde, en el traslado al Ministerio de la Gobernación. Acorralado por la policía, el asesino se suicidó con la misma pistola. Pardiñas no estaba fichado como anarquista y muchos atribuyeron el atentado a la masonería. Canalejas había sido abogado de la compañía de Ferrocarriles de Madrid a Ciudad Real y a Badajoz. Simpatizante en sus años de juventud del republicano Partido Demócrata Progresista, al sobrevenir la Restauración borbónica se incorporó al Partido Liberal de Práxedes Mateo Sagasta y Cristino Martos, en el cual fue elegido diputado por Soria en las elecciones de 1881 y en convocatorias sucesivas, hasta llegar a presidir la Cámara en 1906. Fue varias veces ministro en los gobiernos de Sagasta, durante la Regencia y el reinado de Alfonso XII. Desde el Ministerio de Agricultura, Industria, Comercio y Obras Públicas, impulsó la creación, en 1902, del Instituto del Trabajo, lo cual representó un enorme avance en las políticas sociales de la nación. Para informarse con precisión de la situación en Cuba, a los cuarenta y tres se alistó como voluntario, luchó como uno más y obtuvo la Cruz del Mérito Militar con distintivo rojo. A su regreso, informó a Sagasta y le hizo algunas recomendaciones que el dirigente liberal no atendió. Al año siguiente, la explosión del buque americano Maine en la bahía de La Habana inició la guerra de España con Estados Unidos, que transcurrió íntegramente con Sagasta al frente del Gobierno, donde continuó hasta 1902. Fue entonces cuando Canalejas se separó de él para crear su propio partido, el Liberal Demócrata. Ya en el gobierno, en 1910, abolió los impuestos al consumo, estableció el servicio militar obligatorio, mejoró la legislación social y, de manera sectaria, limitó la instalación de órdenes religiosas en España. Escritor y periodista, Canalejas fundó el 1890 el Heraldo de Madrid.

Otras efemérides de este día que deberías conocer:
1031  Hisam III es destronado por sus súbditos cordobeses. Comienza el periodo de las primeras taifas, sólo superado en 1090 con la llegada de los almorávides.
1729  Nace Louis Antoine de Bougainville, navegante francés.
1840  Nace Auguste Rodin, escultor francés.
1912  Nace el torero Manuel Mejías.
1929  Nace Grace Kelly, actriz y princesa de Mónaco.

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Pedro García Luaces

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