14 DE DICIEMBRE DE 1927

Primer vuelo comercial de Iberia entre Madrid y Barcelona

El 14 de diciembre de 1927 tuvo lugar el primer vuelo comercial de la compañía Iberia entre las ciudades de Madrid y Barcelona. Lo que más tarde se convertiría en el puente aéreo más concurrido del mundo, sirvió para un viaje inaugural que contaría con la presencia del rey Alfonso XIII. El avión, de diez plazas, despegó del aeropuerto de Cuatro Vientos y sus privilegiados ocupantes pagaron 163 pesetas por el pasaje. La compañía se había constituido apenas seis meses antes, por iniciativa del empresario vizcaíno Horacio Echevarrieta, y contaba por entonces con tres aviones Rohrbach Roland, aparatos con tres motores BMW y una velocidad punta de 205 kilómetros por hora.
     La compañía se vio beneficiada por la inauguración en 1931 del aeropuerto de Barajas. Por aquel entonces Iberia iniciaba los vuelos a Canarias y poco después volaría también a Baleares. No sería hasta los años 40 cuando se abrirían las puertas de Europa, primero las capitales cercanas, Roma, París, Londres y Lisboa. En 1946 se inaugura la ruta trasatlántica, que enlaza la Península con Hispanoamérica. Por aquel entonces Iberia había sido nacionalizada y formaba parte del Instituto Nacional de Industria. Además del significado emotivo de la comunicación con las antiguas colonias, el trayecto Madrid-Buenos Aires supuso la primera conexión de Europa con América del Sur tras la Segunda Guerra Mundial. Como el vuelo no era precisamente corto, duraba 36 horas, los aviones introdujeron por primera vez un servicio de azafatas, que se preocupaba por la comodidad del pasaje y le ofrecía comidas y aperitivos. En los años sesenta llegaron los aviones a reacción, los populares «jets», toda una revolución para la aviación, pues cambiaron los antiguos motores de hélices por turbinas que aprovechaban la fuerza autopropulsora del aire. Estos aviones volaban más alto, por lo que evitaban las inclemencias meteorológicas, y alcanzaban una gran velocidad, incorporando cabinas presurizadas y fuselajes más compactos. En los setenta la novedad fue el Boeing 747, el popular Jumbo, aviones de gran tamaño, idóneos para el transporte de pasajeros.
     En 2001, la salida de Iberia a la Bolsa concluía su proceso de privatización y cerraba el círculo de su singladura, regresando al ámbito privado del que surgió.

Otras efemérides de este día que deberías conocer:
1503  Nace Michel de Nostradamus, astrólogo francés.
1788  El rey Carlos IV sube al trono a la muerte de su padre, Carlos III.
1799  Fallece George Washington, primer presidente de Estados Unidos.
1897  Pacto de Biacnabató entre España y los insurrectos filipinos.
1911  El explorador noruego Roald Amundsen llega al Polo Sur.

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Pedro García Luaces

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