26 DE ABRIL DE 1899

Supresión del Ministerio de Ultramar
por falta de competencias


El 26 de abril de 1899 el gobierno de la Unión Conservadora, presidido por Francisco Silvela, suprimía el Ministerio de Ultramar por falta de competencias. Era el golpe de gracia para la que había sido la gran nación del descubrimiento, la que había poseído mayor extensión de tierras, la que había hecho de la conquista de América un destino histórico. España había perdido sus últimas colonias de forma lamentable, sin presentar una defensa a la altura de su historia, a la altura de aquellos primeros conquistadores que con imaginación y voluntad inquebrantable habían desmoronado imperios. Puede pensarse que en aquel momento en España cundió el desánimo. Lo cierto es que no fue para tanto. Hubo un apagado silencio en torno a la catástrofe. Las corridas de toros tuvieron una entrada notable, no se registraron disturbios, ni protestas, ni tan siquiera discusiones más altas de lo debido. La casta intelectual lideraría la gestión moral del desastre desde aquel primer diagnóstico de Francisco Silvela, que sentenciaba que España no tenía pulso.
     El desastre de Cuba no trajo dimisiones, el gobierno de Sagasta cayó en las elecciones de marzo y subió al poder la Unión Conservadora, liderada por Francisco Silvela, que había asumido las tesis regeneracionistas del jurista aragonés Joaquín Costa. Para Costa la regeneración de España pasaba por la «despensa y la escuela», es decir, el agrarismo y la ilustración. Costa no compartía la idea de que el alma de la economía estaba en la industria, sino que consideraba que la riqueza de España pasaba por el regadío: «Gobernar es regar». También abogaba por una limpieza de las instituciones, para lo cual, su reforma debía estar dirigida por un «cirujano de hierro», que sería el tránsito hacia la verdadera democracia. Costa formó un «partido apolítico», Unión Nacional, y encontró en el general Camilo García de Polavieja, veterano de Cuba, a su cabeza visible. Polavieja y Silvela iniciarían un gobierno regeneracionista que pronto se daría de bruces con la realidad. La política de austeridad mermó la capacidad de maniobra y Polavieja, decepcionado, se retiró del Gobierno. Poco después, enfermo, lo haría Silvela. Le sucedería un hombre que heredaba su espíritu y le sumaba audacia y decisión, Antonio Maura.



Otras efemérides de este día que deberías conocer:
1743  Zuloaga, gobernador de Caracas, repele a los ingleses en Puerto Cabello.
1829  Fernando VII aprueba un decreto para que se proceda a la elaboración de un nuevo Código Penal.
1860  Se firma la paz en Tetuán, que pone fin a la Guerra de África con Marruecos.
1937  Bombardeo de Guernica por la Legión Cóndor en la Guerra Civil.
1986  Gravísimo accidente en la central nuclear de Chernóbil, al norte de Ucrania.

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Pedro García Luaces

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