18 DE ABRIL DE 1847

Primera Feria de Abril en Sevilla


El 18 de abril de 1847 se celebró en Sevilla la primera edición de la Feria de Abril, que en sus orígenes tuvo un carácter comercial, bien alejado del gran evento social que es hoy. La iniciativa partió de dos empresarios, Narciso Bonaplata y José María Ybarra, quienes propusieron al cabildo la organización de una feria agrícola y ganadera de carácter anual. Curiosamente eran un catalán y un vasco quienes ponían los cimientos de lo que se convertiría, con el paso del tiempo, en una gran exhibición de cultura popular sevillana y andaluza. Con no pocas dificultades y algunos intentos de boicot por parte de las ferias vecinas, se estrenó la Feria de Abril. Los eventos estelares fueron los propios de su naturaleza: una exposición de reses de gran tamaño, en la que los ganaderos competían por el premio al buey que sobrepasase con mayor abundancia las mil libras de peso, el galardón al mejor lote de diez carneros de lana merina o el caballo más veloz medido en carrera. La exposición equina, uno de los acontecimientos que genera hoy mayor interés, formó parte desde el principio de la esencia de la feria. Junto a la gran explanada que servía de pasto al ganado discurrían, en dos filas desordenadas, puestos de dulces y algodón, tabernas en las que corría el vino y otras para echarse algo a la boca, tiendas de juguetes, cuero y paños, joyería y otros géneros, tiovivos para los más pequeños e innumerables atracciones. Se pusieron en total 19 casetas, cifra algo alejada de las más de mil que hoy coronan el recinto ferial. Sin embargo, la aceptación fue mayúscula. Para cerrar el evento se lidiaron ocho toros, y ni la lluvia de los últimos días consiguió enturbiar la acogida popular. En años posteriores la Feria de Abril fue ganando empaque, convirtiéndose en el gran evento de la primavera andaluza. Llena de dinamismo, la feria fue perdiendo carácter mercantil y ganando tono festivo. Con la posguerra, a la feria le costó encontrar su armonía, recuperar su tono y su carácter. Por eso, cuando en 1973 abandonó por motivos de espacio su tradicional emplazamiento en el Prado de San Sebastián para trasladarse al barrio de Los Remedios, muchos pensaron que en el trayecto extraviaba definitivamente sus esencias. Sin embargo, estaban lejos de acertar. El barrio de Triana devolvió a la feria su alegría natural y el carácter festivo y popular que la consolidaron en el pasado. Hoy la feria es un evento indisociable de esta barriada, pero si en el futuro debiera trasladarse de nuevo debemos confiar en su capacidad de adaptación, pues la fiesta de abril ya forma parte de la tradición más arraigada del pueblo andaluz.

Otras efemérides de este día que deberías conocer:
1506  Colocación de la primera piedra de la Basílica de San Pedro, en Roma, por el papa Julio II.
1891  El general Weyler comienza una larga campaña de pacificación en Mindanao. Saldrá victorioso el 1 de septiembre.
1909  Beatificación de Juana de Arco en Roma.
1922  Finaliza el informe Picasso sobre las responsabilidades de Annual.
1966    Comienza la Revolución Cultural en China Popular.

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Pedro García Luaces

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