30 de Octubre de 1340

Batalla del Salado, el golpe definitivo a los benimerines


El 30 de octubre de 1340 las tropas de Alfonso XI derrotaban a una coalición de benimerines y nazaríes granadinos en la batalla del Salado. No sería hasta 150 años después cuando la caída del reino nazarí de Granada pusiese fin a la Reconquista pero en términos de esfuerzo bélico, la batalla del Salado y la posterior conquista de Algeciras dejarían al enemigo musulmán visto para sentencia. En tiempos de Alfonso XI la amenaza musulmana se reducía al poderoso reino de Granada y sus eventuales aliados benimerines del norte de África, apostados en torno a la ciudad de Algeciras. En aquella época la gran batalla con los musulmanes no se libraba por el control de la Península, tarea ya imposible para los ellos, sino por el dominio del Estrecho y sus principales enclaves defensivos: Gibraltar, Algeciras y Tarifa. En 1339, al poco de terminar una tregua con Castilla, los benimerines comenzaron a desembarcar sus tropas en la Península. Alfonso mandó a su almirante Jofré Tenorio para entorpecer el paso y este pudo derrotar y dar muerte a Abd-al-Malik, hijo del caudillo de los benimerines. Sin embargo las fuerzas islamitas eran muy superiores y el 16 de abril de 1340 Tenorio moría al ser apresada su galera.
     Con el puente del Estrecho despejado, los benimerines pudieron culminar con comodidad el desembarco y prepararse para la batalla. Con Alfonso XI formaba su suegro Alfonso IV de Portugal y buena parte de la nobleza castellana y aragonesa, incluido el infante renegado don Juan Manuel, el ilustre literato. Nuevamente, como en Las Navas, los reinos cristianos hacían frente al islamista unidos por un espíritu de cruzada. El enfrentamiento fue feroz, pero el ejército musulmán se vio sorprendido por el ataque de la guarnición tarifeña por su retaguardia. Las crónicas, sin duda exageradas, hablan de 30.000 prisioneros. Sin embargo, Alfonso XI no dio la victoria por conseguida. Emprendió la entrada en Granada, sólo para persuadir al rey nazarí y se lanzó sobre Algeciras, ciudad que estuvo cercada hasta el 25 de marzo de 1344, en que se rindió tras un enorme desgaste. Aún trataría Alfonso de rematar la faena en Gibraltar, pero la ciudad del peñón resistiría hasta casi un siglo después. En cualquier caso la batalla por el Estrecho estaba ganada y Castilla seguía aumentando sus dominios.

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Pedro García Luaces

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