25 de Octubre de 1906


El Premio Nobel de Medicina le es concedido a Ramón y Cajal
Santiago Ramón y Cajal (1852-1934), a quien se concedió el Premio Nobel de Medicina el 25 de octubre de 1906, descubrió la morfología y las conexiones entre las células nerviosas, y desarrolló la «doctrina de la neurona», a partir del hecho de que el tejido cerebral está compuesto por células individuales. Nacido en Navarra por una especial circunstancia laboral de su padre, Cajal era aragonés por sangre, cultura, carácter y vinculación con la tierra. Al margen de sus tempranamente manifiestas dotes para el dibujo, que tan útiles le serían a la hora de comunicar sus hallazgos en el nivel microscópico en una época en que la fotografía aún no se hallaba lo bastante desarrollada como para servirse de ella, Cajal fue un gran deportista, uno de los primeros culturistas de España. Estudió Medicina en Zaragoza y fue llamado a filas poco después de licenciarse. Eran los tiempos de la guerra de independencia de Cuba, por entonces provincia española, y Cajal fue destinado a Sanidad Militar en la isla, con grado de capitán. Le enviaron a Camagüey, donde pululaban los mosquitos del paludismo, pero se negó a buscar un mejor destino con las cartas de recomendación que le había entregado su padre. En la selva pantanosa y en una enfermería llena de soldados con fiebres y disentería, Cajal se contagió. Regresó a casa en 1875, con «caquexia palúdica grave», declarado inútil para campaña. Podía haberse perdido allí uno de los mayores talentos de la ciencia española. Aun así, se recuperó y ese mismo año inició su doctorado. Fue investido tras conseguir la cátedra de Histología en Madrid. Enseñó distintas ramas de la Medicina en Zaragoza, Valencia y Barcelona. Enfermó de tuberculosis en 1878 y, gracias a su espléndida constitución, la superó como había superado las fiebres. En 1888 descubrió las claves de la diversidad morfológica y los procesos conectivos de las neuronas de la materia gris del sistema nervioso cerebroespinal, la «doctrina de la neurona», que fue aceptada en 1889 en el Congreso de la Sociedad Anatómica Alemana, en Berlín, y que incluye la ley de la polarización dinámica, que explica la transmisión unidireccional del impulso nervioso. Entre 1897 y 1904 publicó, en forma de fascículos, su obra magna, Histología del sistema nervioso del hombre y de los vertebrados.

Otras efemérides de este día que deberías conocer:
1767  Fallece Benjamin Constant, político y escritor francés de origen suizo.
1825  Nace el compositor austriaco Johan Strauss.
1836  Se instala en la Plaza de la Concordia de París el obelisco de Tebas, regalo de Egipto.
1838  Nace el compositor Georges Bizet, autor de la ópera Carmen.
1977  Pactos de la Moncloa ante la grave situación económica.

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Pedro García Luaces

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